La hora de la clase media


protestas brasil

Fuente: The Big Picture – Boston.com

Sobre cómo el ascenso de la clase media mundial está cambiando la historia

Según el Banco Mundial, el PIB per cápita chino pasó de 949 dólares en el año 2000 a 5.445 dólares en 2011; de manera consecuente, en este mismo periodo el consumo de carne per cápita en China aumentó de 24.8 a 28.8 kilos y el de pescado pasó de 24.2 a 35.6, mientras el consumo de arroz se reducía de 82.8 a 77.7 y el de trigo de 72.5 a 61.6. De igual forma, la población urbana del gigante asiático (otro indicador de clase media) pasó del 19% en 1980 al 51% en 2011. La suscripción a telefonía celular por cada 100 habitantes pasó de 48 a 73 entre 2008 y 2011; los usuarios de internet por cada 100 personas pasaron de 22.6 a 38.4. La población viviendo con menos de 2 dólares diarios se redujo del 97.8% en 1981, al 27.2 en 2009.

De igual forma, la población urbana de Brasil pasó del 65% en 1980, al 85% en 2011. Su PIB per cápita de 1.931 dólares en 1980 a 12.164 en 2011. Mientras que las suscripciones a telefonía celular por cada 100 habitantes pasaron de 79 a 124 entre 2008 y 2011, y los usuarios de internet por cada 100 personas crecieron de 33.8 a 45 en el mismo periodo. La población viviendo con menos de 2 dólares diarios se redujo del 26.8% en 1981, al 10.8 en 2009.

Similar es el caso de Turquía, en donde la población urbana pasó del 44% en 1980 al 71% en 2011. El PIB per cápita se multiplicó por diez en los últimos 30 años, pasando de 1.560 dólares en 1980 a 10.124 dólares en 2011. Las suscripciones a telefonía celular por cada 100 habitantes pasaron de 42 a 89 entre 2004 y 2007, mientras los usuarios de internet por cada 100 personas pasaron de 34.4 a 42.1. La población viviendo con menos de 2 dólares diarios se redujo del 7.7% en 1987, al 4.7 en 2010.

Esta larga lista de datos busca mostrar algo: el ascenso de la nueva clase media mundial; un fenómeno social, político y económico que está cambiando la manera en que se comportan muchas sociedades alrededor del mundo y que bien puede ayudar a explicar desde la Primavera Árabe hasta las recientes protestas en Brasil y Turquía, y predecir la inevitable y posible inestabilidad política de los próximos años en China.

gráfico consumo y PIB China

La nueva clase media mundial tiene hábitos de consumo distintos, más exigentes, y de igual manera, pide mejores instituciones y reglas de juego sobre las cuáles organizar sus sociedades; es por eso que asuntos apartemente mínimos y aislados (desde la demolición de un parque en Estambul, hasta la realización de un Mundial de futbol en Brasil) se pueden ver como conexión de las necesidades cambiantes de la nueva clase media. Lo que podrían parecer excusas se han vuelto en detonantes que tienen a gobiernos enteros de países generalmente prósperos en verdaderas dificultades.

En efecto, como sostiene Moisés Naím en una reciente columna, Samuel Huntington señalaba a finales de los años 60 que la gran ironía de la prosperidad de los países en crecimiento es que crean con demasiada rapidez una clase media a la que no pueden atender efectivamente ni sus gobiernos o gobernantes.

La clase media es más difícil de satisfacer y más democrática que el resto de la sociedad. En efecto, sus intereses y necesidades son superiores que los de las clases bajas (que ocasiones pueden ser satisfechas con populismo y con esto suelen perdonar el autoritarismo), pero sin el poder y la influencia de las clases altas, a las medias solo les queda exigir una democracia y un sistema más equitativo y controlado que les permita velar por su posición.

Así pues, entre demostraciones, cánticos y gases lacrimógenos se gesta la más reciente revolución; el comienzo de la era de la clase media.

¿Realmente ha nacido una nueva clase media mundial? ¿Qué efectos tendrá para la política mundial? Cuéntenos lo que piensa, comente.

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