Posts Tagged 'Colombia'



Gráfico: Impuestos en América Latina

Impuestos en América Latina: la crisis ha llegado, con la descaceleración en el crecimiento de China y la reducción en los precios internacionales de las materias primas (sobre todo del petróleo), América Latina se enfrenta a perspectivas económicas bastante grises. En algunos de los países se han desencadenado complejas situaciones políticas, ligeros aumentos en el desempleo y discusiones sobre la posibilidad de aumentar impuestos para compensar por las pérdidas en ingresos de los gobiernos. En Colombia, una eventual reforma tributaria y un crispado debate sobre un probable aumento en el impuesto a las ventas. La oposición -esperable, a nadie le gustan los impuestos- de parte de ciudadanos y facciones políticas ha puesto en la mesa el argumento comparado ¿será que los colombianos pagan muchos o pocos impuesto? Esta gráfica da algunas luces, al menos en el vecindario. Fuente: tradingeconomics.com  Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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¿Por qué hay cientos de colombianos combatiendo en Yemen?

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Combatientes de la milicia huti, Yemen – Fuente: Reuters.com

Por Santiago Silva Jaramillo

Adén es un puerto comercial a orillas del océano indico; en sus calles estrechas se comercia con pescado, mariscos y hortalizas, en los edificios de ladrillo rojo y marrón departen, aliviados del calor por la brisa marina y el té frío, negociantes, líderes tribales y el ocasional intermediario de piratas somalíes. En sus calles ya patrullan mercenarios latinoamericanos -la mayoría colombianos- que hacen parte de las fuerzas sunnitas aliadas del gobierno yemení y que planean lanzar una ofensiva contra la tribu huti que ocupa la capital, Sanaá, en el norte del país.

Ahora es Yemen -como Bahrein, Kuwait, Irak y Libia antes- el lugar que recibe a cientos de mercenarios colombianos buscando un buen salario por pelear una guerra ajena ¿cuántos de esos colombianos entenderán las peculiaridades del conflicto entre sunismo y chiismo? ¿Alguno sabrá por qué los rebeldes Huti pelean contra el gobierno yemení? ¿Les importará?

El mercenarismo no es, ni de lejos, un fenómenos reciente o novedoso; es tan viejo como la guerra organizada, tan ancestral como la disposición humana a resolver conflictos grupales por medio de la violencia sistemática. Por otro lado, los mercenarios son atractivos porque suponen fuerzas experimentadas en la guerra y que pueden “acomodar” su lealtad a un nuevo patrón por el único incentivo del pago. Esto los vuelve poco confiables -así lo advertía Maquiavelo- pero no deja de hacerlos útiles para acompañar a fuerzas más bisoñas en operaciones y combates.

El final de las guerras siempre deja a muchos combatientes sin oficio, décadas de enfrentamientos han creado una clase social de soldados, hombres -y algunas mujeres- que solo saben de la milicia y que con el final, o al menos la reducción en la intensidad de las hostilidades, se encuentran al borde se la obsolescencia.

Colombia no solo debe pensar en lo que va a hacer en los próximos años con los combatientes desmovilizados de las guerrillas; el inevitable desescalamiento de la guerra en el marco de los procesos de paz con Farc y Eln llevará a una eventual, así sea gradual, reducción del pie de fuerza de la fuerza pública (sobre todo en el ejército) ¿qué se hará con esos miles de hombres en armas? ¿Añadirlos al bien más exportado por Colombia, su capital humano? ¿Dejarlos ir a pelear una guerra ajena en algún rincón olvidado de este planeta de conflictos extraños?

Porque el segundo elemento, complementario a la oferta de veteranos desempleados colombianos, es la demanda por parte de regímenes o fuerzas militares de combatientes experimentados en conflictos rancios. En este caso, han sido las autocracias árabes de los países del golfo pérsico los principales empleadores de estos mercenarios. En este caso, la inestabilidad y el surgimiento de conflictos en Medio Oriente se ha convertido en el principal mercado internacional de mercenarios. Así, mientras algunos países latinoamericanos, pero sobre todo Colombia, siga produciendo veteranos sin muchas perspectivas locales, seguirá exportando combatientes a conflictos lejanos.

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Gráfico: Importancia de la democracia en América Latina

Importancia en la democracia en América Latina: los latinoamericanos tienen diferentes percepciones sobre la democracia como sistema político y sus democracias como espacios particulares; al menos respecto al primero, aunque la mayoría reconoce su importancia en los ocho países de esta muestra, todavía hay porcentajes importantes de personas escépticas. Este gráfico muestra los resultados en ocho países de la región a la pregunta “¿qué tan importante es la democracia?”. Fuente: World Values Survey, 2010-2014.  Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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Gráfico: Compra de votos en América Latina

Compra de votos en América Latina: las prácticas clientelistas, la inmadurez democrática, la desconfianza en el sistema y la corrupción siguen delimitando el desarrollo democrático en América Latina; aunque en algunos países esta es una realidad más latente que en otros. Este gráfico presenta los resultados en ocho países latinoamericanos a la pregunta por la frecuencia de la compra de votos en sus democracias. Fuente: World Values Survey, 2010-2014.  Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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¿Ganan mucho dinero los congresistas colombianos?

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Cámara del Senado colombiano.

Por Santiago Silva Jaramillo

Un congresista colombianos se gana un salario mensual -luego de la expedición del Decreto 1739 por parte de la Presidencia de la República a inicio de septiembre- de unos $26 millones de pesos (un poco más de ocho mil quinientos dólares); esto supone unos 40,3 salarios mínimos colombianos de 2015. El salario mínimo en Colombia es de $644.350 pesos (un poco más de doscientos dólares). La diferencia no es solo sustancial por sí misma, o porque Colombia continúe siendo uno de los países más desiguales del planeta con un coeficiente de GINI de 52,5 (el de Venezuela es de 44,8, el de Perú de 45,3 y el de Estados Unidos 41,1), sino porque es bastante mayor que la de otros países.

Así, un parlamentario ecuatoriano se gana unos 21 salarios mínimos de su país, uno argentino se gana 20 salarios mínimos de su país y un peruano se gana 31 salarios mínimos de su país. Sin embargo, en América Latina nuestro país no tiene la mayor diferencia entre salario de parlamentario y salario mínimo, Brasil y Chile tienen diferencias mayores. Por fuera de la región -y en sistemas menos desiguales- la diferencia se acorta. En Estados Unidos un congresista gana diez veces el salario mínimo federal (aunque puede variar respecto a los mínimos estatales, aunque siempre para disminuir la diferencia) y el Reino Unido un parlamentario se gana solo cinco veces el salario mínimo de su país.

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Un explicación a la diferencia entre el salario de los congresistas y el salario mínimo de nuestro país es que los aumentos de los parlamentarios responden a dos particularidades. La primera, el sistema de gobernabilidad clientelista que sigue determinando las relaciones políticas entre ejecutivo y legislativo en el país, en donde el presidente del a República y su gobierno asegura apoyos en el congreso por medio de responder a las ansias de poder político y económico de los congresistas. Así, al aumentarles el salario y/o otorgarles prerrogativas de la ejecución del presupuesto de la nación el Gobierno Nacional se asegura algún grado de control sobre el Congreso, mejorando las perspectivas de aprobar proyectos de ley que puedan encontrar oposición en el órgano legislativo.

La segunda particularidad es la desigualdad del sistema económico y político colombianos. La diferencia entre el salario de altos funcionarios y la población del común parece relacionarse con la desigualdad general de un sistema económico y una sociedad; por eso es un fenómeno tan extendido en América Latina, pero menor en Estados Unidos y en Europa. De esta forma, la diferencia es a la vez síntoma y parte del problema de la desigualdad de nuestros países.

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Gráfico: Turismo en Suramérica

Turismo en Suramérica: esta gráfica muestra el comportamiento del turismo en varios países de Suramérica entre el año 2000 y el 2013. Fuente: Banco Mundial, 2015.  Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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Gráfico: Refugiados y desplazados en 2014

Refugiados y desplazados en 2014: de acuerdo a cifras de la Agencia para los Refugiados de la ONU (UNHCR) en 2014 había al menos 55 millones de personas viviendo como refugiados o desplazados internamente en el planeta. Los tres países que más participan de esta tragedia son Siria, Colombia e Irak, concentrando el 22% del total de esta población. El siguiente gráfico da cuenta del panorama general, señalando los quince países que más refugiados y desplazados internos tuvieron en 2014. Fuente: UNHCR, 2015Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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¿Por qué trasnocha a los presidentes latinoamericanos la desaceleración económica china?

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La ciudad china de Qindao. Fuente: The Boston Big Picture

Por Santiago Silva Jaramillo

La reducción en expectativas y realidad del crecimiento chino ha implicado que, al bajar su demanda, los precios de las materias primas (sobre todo el petróleo, el carbón, el hierro y el cobre) también bajen. La tendencia no parece un asunto de contexto, sino una realidad que, al menos en el mediano plazo, va a significar un dolor de cabeza para los líderes de países exportadores de materias primas como, por supuesto, los latinoamericanos.

De hecho, los efectos ya se están viendo. Primero, con el mediocre crecimiento de las economías de la región en los últimos cinco años -sobre todo en 2015, con un crecimiento estimado por el FMI de menos del 1%– y pocas posibilidades de una mejoría en los siguientes periodos. Segundo, por el descontento que ya empiezan a sufrir algunos países por cuenta deentre otras cosasel estancamiento económico y la reducción en los recursos de inversión de los gobernantes, con protestas en Brasil, Ecuador, Argentina y Venezuela; y descontento en Colombia, Perú y México.

Protestas en Brasil en contra del gobierno de Dilma Roussef. Fuente: BBC.com

Protestas en Brasil en contra del gobierno de Dilma Roussef. Fuente: BBC.com

En la primera década del dos mil, América Latina tuvo una camada de presidentes inusualmente populares que bien podrían darle las gracias (aparte de sus méritos personales, que son siempre discutibles) a que contaron con los excedentes de recursos de inversión que salían del ascenso de los precios de las materias primas, impulsados por la demanda industrial de China. Pero ahora, con el gigante asiático recortando expectativas y desacelerando su economía, el boom de las materias primas parece estar llegando a su fin, y con éste, la popularidad exorbitante y el amplio margen de maniobra político de líderes y gobernantes de los países productores.

Lo particularmente frustrante de todo este escenario es el “poco poder” con el que cuentan los jefes de Estado latinoamericanos (aunque el fenómeno no se reduzca a ellos, por supuesto) en el desempeño de sus economías y por consiguiente, en la popularidad y apoyo político que sus propuestas, partidos y plataformas consiguen de parte de sus ciudadanos. Por otro lado, nos presenta un vistazo a un futuro de descontento político, algunos cambios en los partidos e ideologías gobernantes y en general, mayor inestabilidad política en la región.

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Gráfico: Cultura Política en Colombia (3) – Disposición a votar

Cultura Política en Colombia (3) – Disposición a votar: de acuerdo a cifras comparativas de la Encuesta Mundial de Valores, los colombianos jóvenes votan menos que los viejos, con una diferencia sustancial de casi treinta puntos entre las personas menores de 29 años que “siempre votan” (49,8%), y las personas de 50 años o más (77,7%).  Por otro lado, también parece que existe una relación positiva entre disposición a votar e interés en política en Colombia, de hecho, el 79,1% de las personas que siempre votan en elecciones consideran que la política es “muy importante en sus vidas”. Finalmente, hay un relación positiva entre disposición a votar y participación efectivo -o disposición a participar- en demostraciones políticas pacíficas. Fuente: World Values Survey, 2015. Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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Gráfico: Gasto en defensa por gobierno en Colombia

Gasto en defensa por gobierno en Colombia: el gasto en defensa del Estado colombiano ha tenido un importante incremento en las últimas dos décadas si se mira como porcentaje del PIB del país. En efecto, ha pasado de un poco menos del 2.0% en 1991 al 3,4% en 2014. El gasto promedio del periodo fue del 3,27%. La siguiente gráfica muestra el gasto por año (y por gobierno), el promedio por cuatrenio y el promedio del periodo. Fuente: SIPRI.org, 2015. Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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