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Gráfico: ¿Cuál es la primera potencia económica mundial?

¿Cuál es la primera potencia económica mundial?: Este gráfico recoge las opiniones de los habitantes de cuatro países sobre cuál es el país (o unión de países, en el caso de la Unión Europea) que, según su percepción, es la primera potencia económica mundial El gráfico muestra las opiniones de estadounidenses, chinos, japoneses y alemanes. Así, para el 39% de los encuestados en Estados Unidos, la principal potencia económica es su país, pero para el 44% es China. Los chinos, responder de forma contraria, el 46% cree que la potencia es Estados Unidos y el 30% que es su país. Por otro lado, el 67% de los japoneses consideran que la potencia es Estados Unidos, mientras el 59% de los alemanes cree que es China.  Fuente: Pew Global, 2013

Cuál es la primera económica mundial

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Gráfico: La botella de agua de 600 bolívares (Inflación en Suramérica)

La botella de agua de 600 bolívares (Inflación en Suramérica): esta semana, el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, sostuvo en televisión que una botella de agua, que en su país vale 10 bolívares, en Colombia se vende por 600. El comentario, obviamente falso, parece salir de las justificaciones del gobierno venezolano para su altísima inflación y extensivo desabastecimiento de productos. Este gráfico compara la inflación anual en varios países de suramérica en los últimos cuatro años. Fuente: Banco Mundial

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Gráfico: Libertad económica y desarrollo

Libertad económica y desarrollo: este gráfico compara varios países de acuerdo a su puntaje en el Índice de Libertad Económica y el Índice de Desarrollo Humano. Fuente: Cato Institute y PNUD

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Cambio geopolítico

Fuente: Portafolio.co

Fuente: Portafolio.co

Sobre las profundas consecuencias mundiales de que Estados Unidos sea energéticamente autosuficiente

Entre 2011 y 2012, Estados Unidos aumentó su producción de petróleo en poco más de un millón de barriles diarios, alcanzando 8.905.000 (un incremento del 13,9%). Este impresionante salto fue impulsado principalmente por el desarrollo tecnológico de la explotación de esquisto, en el que la tierra que rodea los depósitos de petróleo y gas es utilizada para la extracción. Gracias a esto, viejos campos que se creían agotados en vuelto a entrar en funcionamiento y las reservas probadas han pasado de 30.7 miles de millones de barriles en 2002 a 35 miles de millones en 2011, de acuerdo a cifras de BP.

Este profundo cambio en el mercado energético –que continúa- traerá importantes modificaciones en la geopolítica mundial.

La participación de Estados Unidos en los asuntos de Medio Oriente (hasta ahora y durante los últimos cincuenta años, su principal fuente de petróleo extranjero) se verá disminuida. En efecto, el principal interés de los estadounidenses en la región –solo competido por la protección de Israel- ha sido el mantenimiento de flujos energéticos estables y confiables. De esta forma, una vez logre suplir su demanda interna con su propia producción, Estados Unidos podrá reducir sus compromisos (aunque es poco probable que se ausente completamente) en los conflictos de Medio Oriente.

El vacío, aunque sea parcial, será ocupado por otros poderes globales. Por un lado, los europeos, que siguen dependiendo en su mayoría de los recursos energéticos que vienen de Asia –y se afanan por “independizarse” de su desconfiable proveedor ruso-, y por otro, los chinos, cuyo apetito por hidrocarburos no cede, mientras sus propios recursos son bastante reducidos.

Fuente: The Big Picture - Boston.com

Fuente: The Big Picture – Boston.com

Otro escenario en el que el papel de Estados Unidos ya está cambiando es en su vecindario más próximo. Los países de Centroamérica –a excepción de México, por supuesto- y el Caribe siempre han sido vulnerables a su falta de recursos energéticos, sin muchos excedentes de dinero para comprar en el mercado internacional, han cambiado influencia y afiliaciones internacionales por buques cisternas. El fallecido ex presidente venezolano supo aprovechar esta debilidad con mucho ingenio, comprando la lealtad de varios países de la cuenca del Caribe a punta de petróleo subsidiado.

Pero ante la profunda crisis económica venezolana y los nuevos recursos petroleros estadounidenses se está produciendo un rebalanceo de influencias en la región. Estados Unidos recuperará viejos aliados utilizando una estrategia que tiene tanto de mezquina como de efectiva.

Finalmente, si Estados Unidos logra consolidar su producción hasta el punto de convertirse en exportador –y todo parece indica que lo hará-, no solo venderá su petróleo en el Caribe, otro potencial cliente son las economías desarrolladas del pacífico asiático. Los japoneses, surcoreanos y taiwaneses no tienen ninguna pretensión de intervenir en Medio Oriente para cuidar sus intereses y el petróleo estadounidense les caería bastante bien.

Por supuesto, este nuevo mercado para los hidrocarburos de Estados Unidos aumentará la importancia que la región tiene en las preocupaciones geopolíticas de la potencia del norte. Y por tanto, la posibilidad de que se produzcan conflictos con la ascendente potencia regional, China. En efecto, la creación de ese nuevo mercado, introduciría un nuevo elemento a las crecientes tensiones en las relaciones de los países en la región.

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¿Qué otros cambios puede traer la independencia energética estadounidense? Cuénteme lo que piensa, comente.

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Gráfico: Endeudados

Endeudados: este gráfico recoge datos del Banco Mundial sobre la deuda del gobierno central de varios países como porcentaje de su PIB en el periodo 2008-2011. Fuente: Banco Mundial

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Gráfico: Revolviendo la tierra

Revolviendo la tierra: en el año 2008, luego de que la crisis financiera internacional destrozara el mercado internacional, la desconfianza y miedo de los inversores los obligó a refugiarse en la compra de oro. El mineral, siempre al vaivén del precio internacional, casi triplicó su valor en pocos meses, lo que despertó una “fiebre” de oro de algunos países productores. Estos gráficos dan cuenta de las tendencias de producción aurífera entre 2007 y 2011 y del cambio sufrido luego del incremento del precio entre 2008 y 2009. Fuente: British Geological Survey

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Contexto internacional: El ascenso de China

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Fuente: The Big Picture – Boston.com

3ra entrega de la serie “Contexto internacional”; ideas, lecturas y recursos básicos para entender la política mundial

1. Contexto histórico:

Generalidades: China es una nación vieja y esto, aunque parecería menor, no lo es. Determina la manera como los chinos se ven a si mismos y se comportan a nivel internacional. En efecto, una historia común de por lo menos dos mil quinientos años supone el reconocimiento de un lugar especial en el mundo, no por nada, “China” significa “tierra central” o “centro del mundo”. En 1949, luego de dos largas décadas de guerra civil, el líder comunista Mao Zedong derrotó a las fuerzas nacionalistas del general Chiang Kai-shek y estableció el régimen político actual del país asiático. China es gobernada por un partido único, el comunista, de donde se elige su dirigencia y se desprenden las autoridades políticas y económicas.

La revolución de Deng Xiaoping: luego de años de experimentos económicos y políticos fallidos (El Gran Salto y la Revolución Cultural, sobre todo); Mao Zedong se apartó de la dirección diaria del país, que quedó en manos de burócratas y funcionarios más pragmáticos, como Deng Xiaoping. De esta manera, Xiaoping inició una serie de reformas que buscaban inscribir a su país en el escenario económico mundial. Uno de los asuntos más relevantes en las políticas de desarrollo de los chinos ha estado enfocado a la demográfica y el potencial urbanizador de su población rural. En efecto, “China cuenta con más de cien ciudades que superan el millón de habitantes. Changquing quizá sea la más grande del mundo, con 30 millones en su área metropolitana. No es extraño entonces que el actual éxito en el crecimiento chino se le reconozca a las reformas de Xiaoping.

2. El ascenso:

Nuevas políticas: desde asumir el poder en 1978, Deng Xiaoping inició una serie de reformas que buscaban liberalizar la economía china, mientras garantizaba el control del Partido Comunista sobre la suerte del país.

Reformas de Deng Xiaoping

Problema

Política

Control de natalidad Política de un solo hijo
Reformas agrícolas Liberación de venta de excedentes y tenencia de tierra por privados
Industria Creación de industria liviana para bienes de consumo interno (“empresas municipales y aldeanas”)
Apertura económica Creación de “zonas económicas especiales” en áreas costeras para atraer inversión extranjera
Empresas estatales Salvamento a través de flexibilización de deberes y restricciones de inversión y producción
Precios Liberalización gradual de precios a productos de consumo interno
Política fiscal y de cambio Estabilidad y devaluación para exportaciones competitivas

Capitalismo de Estado: Las reformas de Xiaoping impulsaron la economía china, particularmente alrededor de las exportaciones desde las costas, la urbanización de su enorme población rural y el impulso de su consumo interno. Así pues, luego de décadas de un crecimiento espectacular. Según datos del Banco Mundial, la economía china creció en 7,8% en 1980, 13,5% en 1985, 10,9 en 1995, 8,4 en 2000, 11,3 en 2005 y 10,4 en 2010. Pero con un crecimiento de 9,3% en 2011, y cálculos de crecimientos por debajo del 8% en 2012 y 2013, la economía china parece estarse desacelerando.

Creando una nueva clase media: Según el Banco Mundial, el PIB per cápita chino pasó de 949 dólares en el año 2000 a 5.445 dólares en 2011; en este mismo periodo el consumo de carne per cápita en China aumentó de 24.8 a 28.8 kilos y el de pescado pasó de 24.2 a 35.6, mientras el consumo de arroz se reducía de 82.8 a 77.7 y el de trigo de 72.5 a 61.6. De igual forma, la población urbana del gigante asiático (otro indicador de clase media) pasó del 19% en 1980 al 51% en 2011. La suscripción a telefonía celular por cada 100 habitantes pasó de 48 a 73 entre 2008 y 2011; los usuarios de internet por cada 100 personas pasaron de 22.6 a 38.4. La población viviendo con menos de 2 dólares diarios se redujo del 97.8% en 1981, al 27.2 en 2009.

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Fuente: The Big Picture – Boston.com

3. Problemas de un modelo:

Nueva potencia, nuevas responsabilidades: por supuesto, crear una nueva potencia no solo trae beneficios, supone encontrarse con nuevos retos. En efecto, la política china se ha visto sacudida por retos que a mediados del siglo veinte parecerían impensables. Su ascenso ha aumentado el nerviosismo en el vecindario y el incremento de sus pretensiones territoriales y hegemónicas en Asia ha implicado la activa oposición de algunos países como Japón, India, Corea del Sur y Estados Unidos, e incluso de antiguos aliados como Vietnam. Mientras tanto, los chinos se han afanado por aumentar su poder real con inversiones históricas en armas y defensa. Su gasto en este rubro pasó de 16.600 millones de dólares en el año 1989 a 129.272 millones de dólares en 2011, según el SIPRI Institute.

Las trampas de la demografía: Deng Xiaoping instauró la política de un solo hijo para evitar los problemas que un crecimiento poblacional descontrolado traería al país, pero  estimaciones de organismos internacionales como la ONU muestran que una tendencia opuesta podría plantear un importante inconveniente para los chinos. En efecto, el crecimiento poblacional se detendría alrededor del año 2025, lo que llevaría a una reducción de la población desde el 2040. Así, los 1.400.000 chinos llegarían a menos de 1.000.000 en 2080; los nacimientos de niños también se reducirían y la edad media de la población alcanzaría los 48 años en 2070.

Fin de la urbanización y nuevas necesidades: El primero, es la presión política que puede empezar a sentir el todo poderoso Partido Comunista para que se realicen reformas democráticas que acompañen el crecimiento económico. Históricamente, las clases medias han impulsado (violenta o pacíficamente) las reformas políticas que les garanticen la protección de estas nuevas posiciones ganados de la arbitrariedad de un régimen cerrado, monárquico u oligárquico. del 40% de población urbana en 1970, se pasó a algo más del 70% en el 2000. Este incremento, acompañado de la construcción de ciudades e infraestructura en la costa, impulsó el crecimiento durante cuatro décadas. El consumo de materias primas para la construcción de la economía china mantuvo incluso a flote a muchos países del mundo durante la crisis de 2009.

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Gráfico: Innovación, patentes y competitividad

Innovación, patentes y competitividad: Los siguientes gráficos evalúan el desempeño en términos de patentes de varios países del mundo. Los datos salen de la Oficina de Patentes de Estados Unidos y dan pistas sobre las tendencias en innovación y competitividad del planeta. Fuente: uspto.ogov

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La hora de la clase media

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Fuente: The Big Picture – Boston.com

Sobre cómo el ascenso de la clase media mundial está cambiando la historia

Según el Banco Mundial, el PIB per cápita chino pasó de 949 dólares en el año 2000 a 5.445 dólares en 2011; de manera consecuente, en este mismo periodo el consumo de carne per cápita en China aumentó de 24.8 a 28.8 kilos y el de pescado pasó de 24.2 a 35.6, mientras el consumo de arroz se reducía de 82.8 a 77.7 y el de trigo de 72.5 a 61.6. De igual forma, la población urbana del gigante asiático (otro indicador de clase media) pasó del 19% en 1980 al 51% en 2011. La suscripción a telefonía celular por cada 100 habitantes pasó de 48 a 73 entre 2008 y 2011; los usuarios de internet por cada 100 personas pasaron de 22.6 a 38.4. La población viviendo con menos de 2 dólares diarios se redujo del 97.8% en 1981, al 27.2 en 2009.

De igual forma, la población urbana de Brasil pasó del 65% en 1980, al 85% en 2011. Su PIB per cápita de 1.931 dólares en 1980 a 12.164 en 2011. Mientras que las suscripciones a telefonía celular por cada 100 habitantes pasaron de 79 a 124 entre 2008 y 2011, y los usuarios de internet por cada 100 personas crecieron de 33.8 a 45 en el mismo periodo. La población viviendo con menos de 2 dólares diarios se redujo del 26.8% en 1981, al 10.8 en 2009.

Similar es el caso de Turquía, en donde la población urbana pasó del 44% en 1980 al 71% en 2011. El PIB per cápita se multiplicó por diez en los últimos 30 años, pasando de 1.560 dólares en 1980 a 10.124 dólares en 2011. Las suscripciones a telefonía celular por cada 100 habitantes pasaron de 42 a 89 entre 2004 y 2007, mientras los usuarios de internet por cada 100 personas pasaron de 34.4 a 42.1. La población viviendo con menos de 2 dólares diarios se redujo del 7.7% en 1987, al 4.7 en 2010.

Esta larga lista de datos busca mostrar algo: el ascenso de la nueva clase media mundial; un fenómeno social, político y económico que está cambiando la manera en que se comportan muchas sociedades alrededor del mundo y que bien puede ayudar a explicar desde la Primavera Árabe hasta las recientes protestas en Brasil y Turquía, y predecir la inevitable y posible inestabilidad política de los próximos años en China.

gráfico consumo y PIB China

La nueva clase media mundial tiene hábitos de consumo distintos, más exigentes, y de igual manera, pide mejores instituciones y reglas de juego sobre las cuáles organizar sus sociedades; es por eso que asuntos apartemente mínimos y aislados (desde la demolición de un parque en Estambul, hasta la realización de un Mundial de futbol en Brasil) se pueden ver como conexión de las necesidades cambiantes de la nueva clase media. Lo que podrían parecer excusas se han vuelto en detonantes que tienen a gobiernos enteros de países generalmente prósperos en verdaderas dificultades.

En efecto, como sostiene Moisés Naím en una reciente columna, Samuel Huntington señalaba a finales de los años 60 que la gran ironía de la prosperidad de los países en crecimiento es que crean con demasiada rapidez una clase media a la que no pueden atender efectivamente ni sus gobiernos o gobernantes.

La clase media es más difícil de satisfacer y más democrática que el resto de la sociedad. En efecto, sus intereses y necesidades son superiores que los de las clases bajas (que ocasiones pueden ser satisfechas con populismo y con esto suelen perdonar el autoritarismo), pero sin el poder y la influencia de las clases altas, a las medias solo les queda exigir una democracia y un sistema más equitativo y controlado que les permita velar por su posición.

Así pues, entre demostraciones, cánticos y gases lacrimógenos se gesta la más reciente revolución; el comienzo de la era de la clase media.

¿Realmente ha nacido una nueva clase media mundial? ¿Qué efectos tendrá para la política mundial? Cuéntenos lo que piensa, comente.

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Gráfico: Chinos insuficientes

Chinos insuficientes: El desarrollo económico espectacular que China ha vivido en las últimas décadas podría estar a punto de encontrarse con un enemigo inesperado: la demografía. En efecto, según cálculos de dinámicas poblacionales de la ONU, China podría enfrentarse a mediados de este siglo con un serio problema demográfico. Fuente: esa.un.org

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Fuente: United Nations, Department of Economic and Social Affairs, Population Division (2011): World Population Prospects: The 2010 Revision. New York

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