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Cuatro pasos sencillos para destruir un país

Fuente: The big picture - Boston.com

Sobre los modelos económicos que hicieron a Grecia e Italia inviables

La semana pasada, el primer ministro italiano, el controversial Silvio Berlusconi, dimitió a su cargo, luego de perder su apoyo en el parlamento, una consecuencia apenas previsible luego del torpe comportamiento de su gobierno ante la profunda crisis económica que afecta a su país y a toda la zona euro. Su reemplazo, designado por el presidente italiano, será el reconocido economista Mario Monti, quién tendrá la nada agradable tarea de corregir los errores de años de gobierno de Berlusconi, pero sobre todo, de varias décadas de fallas estructurales del sistema económico y político italiano. En efecto, lo más grave de la crisis italiana no son los problemas coyunturales, como la falta de liderazgo político o el inmenso endeudamiento público, sino las profundas causas de todo esto.

A continuación. Cuatro pasos que se deben seguir (como lo hizo Italia, pero también Grecia) para destruir un país:

  1. Estancamiento demográfico: no hay que ser un experto en poblaciones para reconocer los problemas que representa que la población vieja de un país empiece a ser más numerosa que los jóvenes. Desde la carga pensional, hasta la falta de competitividad nacional. Italia y Grecia enfrentan problemas de bajas tasas de natalidad (1.4 y 1.5 niños por cada mujer) y de una población adulta envejeciéndose. El hecho de que la sociedad italiana, sobre todo los seguidores del partido político de la Liga del Norte, sea bastante contraria a recibir inmigrantes, tampoco ayuda, pues la única manera de reversar (o por menos controlar un poco) la tendencia poblacional del país reside en una política migratoria flexible.
  2. Un sistema de bienestar mal diseñado: Italia financió un generoso sistema de bienestar a punta de endeudarse. De igual manera, y en congruencia con los problemas que representa el punto número uno, el pago de pensiones italiano es exorbitante. En efecto, el país utiliza el 14% de su PIB en pensiones y tiene más pensionados que trabajadores. La economía, que crece lentamente, fue incapaz de financiar este fenómeno y el dinero simplemente se acabó. En Grecia, por ejemplo, el sector público era el mayor empleador del país, además de contar con un sistema de bienestar similar al de Italia, España, Portugal y Francia. El problema, luego de que se acaban los recursos para sostener esto, es que quitar lo que se le había dado por décadas a la gente supone un golpe político y social que pocos líderes están dispuestos a asumir.
  3. Dejar de recibir impuestos: los Estados modernos funcionan de una manera, en realidad, bastante básica. Deben garantizar la seguridad interna, la soberanía internacional, administrar justicia y financiar todo esto con impuestos. Sin embargo, hay casos en los que los Estados fallan en una de estas tareas fundamentales. La de recolección de impuestos, que financia todo, es quizás la más importante de todas. Así pues, fallar en recoger los ingresos de forma suficiente o incluso de manera mínimamente eficaz pone en peligro toda la acción estatal, lo que es especialmente crítico cuando una sociedad se ha comprometido con una gran carga en términos de bienestar ciudadano. Italia y Grecia son países con una cultura evasión de impuestos, además de un problema dificilísimo de corrupción. De nuevo, una reforma en este sentido implica de una cantidad de voluntad política que los líderes de ambos países no han sido capaces de reunir.
  4. Subestimar la competitividad: las sociedades mediterráneas, las latinas en cualquier caso, son muy dadas a construir negocios familiares, tanto Italia como Grecia (pero también España y Portugal en Europa) han vivido confiando en la actividad económica generada por las pequeñas empresas familiares de sus ciudadanos. Sin embargo, en un mercado globalizado y altamente competitivo como el actual (y bajo los términos en este caso de la Unión Europea) estos pequeños negocios no han sabido adaptarse y han estancado en muchos casos el crecimiento requerido por estos países para sostener sus servicios de bienestar social.

¿Son estas las razones de los problemas de Italia y Grecia? ¿Qué otro paso se debería tomar para “destruir un país”? ¿Cuál debería tomarse para encaminarlo de nuevo? Cuénteme lo que piensa, comente.

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