Posts Tagged 'Latinoamérica'

Gráfica: Uso de Redes Sociales en América Latina por edad

Uso de Redes Sociales en América Latina por edad: Facebook continúa siendo el rey de las redes sociales en el planeta; América Latina no es la excepción, seguido por YouTube, Google+ y Twitter. Sin embargo, no todos usan las redes de igual forma, los latinoamericanos más jóvenes sobrepasan de manera clara el uso de redes e incluso conforman casi exclusivamente los usuarios de espacios como Instagram. Fuente: Latinobarómetro, 2015Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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Gráfico: Importancia de la democracia en América Latina

Importancia en la democracia en América Latina: los latinoamericanos tienen diferentes percepciones sobre la democracia como sistema político y sus democracias como espacios particulares; al menos respecto al primero, aunque la mayoría reconoce su importancia en los ocho países de esta muestra, todavía hay porcentajes importantes de personas escépticas. Este gráfico muestra los resultados en ocho países de la región a la pregunta “¿qué tan importante es la democracia?”. Fuente: World Values Survey, 2010-2014.  Nota: de clic sobre la imagen para ver los detalles en su tamaño completo.

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¿Por qué trasnocha a los presidentes latinoamericanos la desaceleración económica china?

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La ciudad china de Qindao. Fuente: The Boston Big Picture

Por Santiago Silva Jaramillo

La reducción en expectativas y realidad del crecimiento chino ha implicado que, al bajar su demanda, los precios de las materias primas (sobre todo el petróleo, el carbón, el hierro y el cobre) también bajen. La tendencia no parece un asunto de contexto, sino una realidad que, al menos en el mediano plazo, va a significar un dolor de cabeza para los líderes de países exportadores de materias primas como, por supuesto, los latinoamericanos.

De hecho, los efectos ya se están viendo. Primero, con el mediocre crecimiento de las economías de la región en los últimos cinco años -sobre todo en 2015, con un crecimiento estimado por el FMI de menos del 1%– y pocas posibilidades de una mejoría en los siguientes periodos. Segundo, por el descontento que ya empiezan a sufrir algunos países por cuenta deentre otras cosasel estancamiento económico y la reducción en los recursos de inversión de los gobernantes, con protestas en Brasil, Ecuador, Argentina y Venezuela; y descontento en Colombia, Perú y México.

Protestas en Brasil en contra del gobierno de Dilma Roussef. Fuente: BBC.com

Protestas en Brasil en contra del gobierno de Dilma Roussef. Fuente: BBC.com

En la primera década del dos mil, América Latina tuvo una camada de presidentes inusualmente populares que bien podrían darle las gracias (aparte de sus méritos personales, que son siempre discutibles) a que contaron con los excedentes de recursos de inversión que salían del ascenso de los precios de las materias primas, impulsados por la demanda industrial de China. Pero ahora, con el gigante asiático recortando expectativas y desacelerando su economía, el boom de las materias primas parece estar llegando a su fin, y con éste, la popularidad exorbitante y el amplio margen de maniobra político de líderes y gobernantes de los países productores.

Lo particularmente frustrante de todo este escenario es el “poco poder” con el que cuentan los jefes de Estado latinoamericanos (aunque el fenómeno no se reduzca a ellos, por supuesto) en el desempeño de sus economías y por consiguiente, en la popularidad y apoyo político que sus propuestas, partidos y plataformas consiguen de parte de sus ciudadanos. Por otro lado, nos presenta un vistazo a un futuro de descontento político, algunos cambios en los partidos e ideologías gobernantes y en general, mayor inestabilidad política en la región.

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¿Por qué se firmó la exención de la visa Schengen a Colombia y Perú?

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Por Santiago Silva Jaramillo

Este año, posiblemente antes del mes de noviembre, los colombianos y peruanos podrán viajar a los países de la zona Schengen sin necesidad de visa. Par Colombia, significa la continuación de la sistemática ampliación de los países que no requieren visado para que los nacionales del país viajen por turismo o negocios. De hecho, la exención supone sobre todo una consecuencia del cambio percibido de los países de la región por parte de Europa, el interés de fortalecer relaciones comerciales y culturales y en general, una buena noticia para ambas partes. Los latinoamericanos participan cada vez más en el mercado del turismo global y Europa necesita hasta el último centavo que pueda conseguir en su tortuosa y aún sin terminar recuperación económica.

Aunque la negociación para la exención del visado llevaba años, la decisión llega en un momento coyuntural en el que varios países compiten por aumentar su influencia directa y lazos comerciales y políticos con América Latina. De hecho, algunos análisis plantean una “competencia de coqueteos” entre Estados Unidos, la Unión Europea y China por consolidar sus relaciones con la región.

La otra particularidad del contexto son los cambios en los flujos migratorios entre Europa y América Latina. Desde la crisis económica de 2009 las tendencias han cambiado sustancialmente, la combinación de desarrollo sostenido en la mayoría de los países latinoamericanos junto al estancamiento europeo ha llevado a que de hecho vengan más europeos a la región que los latinoamericanos que quieren migrar a Europa. En efecto, el temor migratorio ilegal europeo se encuentra concentrado en el Mediterráneo y los Balcanes.

La decisión también da cuenta de una mejoría en la percepción que de los países latinoamericanos -y sus nacionales- tienen las autoridades europeas; de peligros para la seguridad pública a pares económicos y culturales. Y esto supone un cambio difícil de subestimar. En parte por el resultado claro de la eliminación de requisitos para viajeros, pero sobre todo porque puede estar señalando cambios más profundos en la manera como América Latina -y países de la región como Colombia- supera viejos estigmas y se integra cada vez más a la comunidad internacional y Occidente.

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¿Qué tan corruptos somos los latinoamericanos?

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Fuente: Transparency International, 2015

Por Santiago Silva Jaramillo

Al igual que con la violencia homicida América Latina suele concentrar la atención en asuntos de corrupción en términos comparados con otras regiones. Por un lado, en términos de escándalos, desde las coimas en la adjudicación de contratos de infraestructura pública en Colombia, hasta la sobornos a altos funcionarios de un partido en gobierno pagados con dinero de la petrolera estatal en Brasil. De igual forma, por los altos índices de percepción de corrupción, una de las maneras de comparar internacionalmente los niveles nacionales de corrupción.

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Nota: esta table recoge los primeros (verde) y últimos cinco (rojo) puestos en el ranquin de Transparencia Internacional, y en el medio los puestos de los países de América Latina con sus puntajes en los tres últimos años. Fuente: Transparency International, 2015.

La corrupción es un fenómeno conceptualmente disputada, su definición, causas y efectos son entendidos de muchas maneras. Sin embargo, partamos viendo la corrupción en dos espacios particulares, (1) la corrupción sistémica, que incluye a los “grandes escándalos” y los esfuerzos organizados, sistemáticos y jerarquizados de conseguir un beneficios particular o grupal incumpliendo una norma formal y una expectativa de comportamiento. El segundo espacio puede verse como (2) la corrupción social, donde se encuentran todos los pequeños incumplimientos, de normas formales, pero también informales, desde dejarse declarar un bien al pagar los impuestos, hasta utilizar un sistema de transporte sin pagar la tarifa o tiquete.

evasiónTransporteAmbos espacios generan externalidades negativas en una sociedad y aunque la corrupción sistémica es más visible, la social podría tener mayores consecuencias en términos de magnitud, pero sobre todo, en términos sociales. Las sociedades latinoamericanas han tenido una “difícil” relación con la ley desde tiempos coloniales, autores como el colombiano Mauricio García Villegas (Normas de papel, 2009) han detallado los mismos problemas de la corona española para gobernar bajo su modelo de descarga y obligar a los colonos a pagar sus impuestos y respetar las disposiciones del Rey. Asimismo, James Robinson y Aron Acemoglu (¿Por qué fracasan los países?, 2011) señalan que el modelo instituciones prevalente en América Latina se ha sostenido sobre un patrimonialismo con coqueteos autoritarios y clientelistas, una forma de gobierno común en la región y que incentiva muchos de los comportamientos corruptos de la política y la economía (como la compra de votos, o los monopolios sectoriales).

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Nota: haga clic en la imágen para verla en su tamaño completo.

La corrupción produce, entre otras cosas, desviaciones a la distribución de recursos que deberían hacer el mercado y el Estado en una sociedad. La influencia política se convierte en activo económico entonces, y los espacios políticos en lugares para establecer modelos extractivos y de saqueo con lógica económica. En las calificaciones sobre “fortaleza institucional” del Reporte de Competitividad Mundial 2013-2014 la mayoría de los países latinoamericanos evaluados no reciben buenos puntajes en asuntos como la desviación de recursos públicos, la prevalencia del soborno para conseguir contratos y legislación favorable o la confianza pública en los líderes políticos y funcionarios.

De hecho, el problema de la región podría explicarse en una combinación inconveniente de debilidad estatal, autoritarismos prevalentes y una cultura de ilegalidad social con profundas raíces históricas. Esas causas también podrían proponer una agenda pública de promosión de transparencia, democracia, control social y cultura ciudadana; aunque la defensa de estas preocupaciones en muchos de nuestros países parecen secundarias.

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Colombia: Pasado, presente y futuro – Informe especial Valora Inversiones

Colombia: Pasado, presente y futuro

Colombia ha vivido una increíble transformación en los últimos quince años; el que fuera a finales de los noventa considerado como un país “inviable”, se ha convertido en poco más de una década en un destino de inversión y confianza internacional. La creciente institucionalización, la recuperación de la seguridad, la estabilidad macroeconómica, su capital humano, sus recursos naturales y el tamaño de su mercado constituyen su atractivo.

Este es un informe especial elaborado para Valora Inversiones. Pueden leerlo completo en:

Colombia: Pasado, presente y futuro – Exclusivo Valora Inversiones

Gráfico: Internet, telefonos y tráfico portuario en Latinoamérica

Internet, teléfonos y tráfico portuario en Latinoamérica: utilizando la genial herramienta de datos del Banco Mundial, he construido tres gráficos bastante básicos, pero útiles sobre algunos países suramericanos. En esencia, usuarios de internet por cada cien habitantes, suscripciones a telefonía celular por cada 100 habitantes y el tráfico de conteiner por puertos de Colombia, Venezuela, Brasil, Argentina, Chile y México. Fuente: Banco Mundial.

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Ceulares

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Fuente: The Big Picture – Boston.com

Sobre México, el PRI y la guerra contra los narcos

Cansados de una costosa y frustrante guerra contra el narcotráfico, lanzada por el saliente presidente Felipe Calderón en 2005, los mexicanos eligieron el fin de semana pasado al candidato del Partido Revolucionario Institucional (PRI), Enrique Peña Nieto, como su nuevo presidente.

Pero el regreso del PRI al poder político en México ha levantado muchas dudas sobre el futuro del país. En primer lugar, por su tradición como fortín de clientelistas, corruptos y autoritarios. Al fin de cuentas, el Partido dominó la política y sociedad mexicana por algo más de setenta años hasta que en el 2000 fue derrotado en las urnas por el PAN de Vicente Fox.

Por otro lado, la falta de claridad sobre la estrategia que asumirá el nuevo presidente y su partido frente a la lucha contra el narcotráfico no ayuda a despejar los rumores de una lógica de ‘acomodación’ entre carteles y políticos. Algo similar a lo que se vivía en México antes de que Calderón iniciara su tristemente célebre guerra.

El mismo Peña Nieto, más allá de los bien merecidos cuestionamientos a sus capacidades para dirigir un país, representa una figura débil y fabricada, lo que podría implicar muy altos niveles de injerencia de la vieja dirigencia del PRI en su gobierno. Si, aquellos corruptos y clientelistas, ambivalentes frente al narco, podrían terminar tomando las decisiones en esta no tan nueva etapa de la política mexicana.

El candidato de la izquierda, Manuel López Obrador, denunció al final de los comicios la ocurrencia de fraude generalizado durante las elecciones. Sus denuncias bien no podrán tener más repercusiones que las de subrayar su papel como oposición política de la nueva y aplastante mayoría del PRI, sin embargo, también suponen la posible canalización de una ola de descontento de una proporción importante de los mexicanos con el resultado de las presidenciales y el retorno del viejo orden.

Por otro lado, la ausencia de violencia en las elecciones no puede verse como una señal de alivio. Los criminales mexicanos conocen muy bien las viejas reglas del juego, saben que asesinar e incluso intimidar es mucho menos eficaz que cooptar. Las mismas denuncias de fraude de López Obrador bien podrían referirse a este tipo de actividades y alianzas entre políticos (no solo del PRI pero si en gran medida) con narcotraficantes y mafiosos locales.

Todo esto implica que la lucha contra el narcotráfico en México sufrirá enormes cambios en los próximos meses. Sea porque se imponga una paz cómplice entre gobierno federal y narcotraficantes o porque la incapacidad del mismo Peña Nieto y la poca disposición de los gobiernos estatales y la policía a combatir a la mafia.

Peña Nieto también debe asumir que su elección (y la derrota de la candidata del partido de Calderón, que quedó en un lejano tercer puesto) supone un mandato para re direccionar la guerra contra el narcotráfico. Y en la cansada sociedad mexicana, esto puede entenderse como el apaciguamiento antes que la imposición del imperio de la ley o la atención de los problemas de fondo en el fenómeno de la violencia mafiosa.

¿Cree que el PRI ha cambiado en los últimos 12 años? ¿Era Peña nieto la mejor opción para México en esta coyuntura? ¿Cuál es el futuro de la guerra contra el narcotráfico? Cuénteme lo que piensa, comente.

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Discordia antes de la cumbre

Fuente: The Big Picture - Boston.com

Sobre las disputas previas a la Cumbre de las Américas

Los próximos 14 y 15 de abril se realizará en Cartagena, Colombia, la VI Cumbre de las Américas, desde hace semanas, la reunión de los países del hemisferio se ha visto opacada por las discusiones y polémicas, particularmente, por la sugerida asistencia de Cuba por parte de los países del ALBA. Algunas ideas sobre la Cumbre y sus consecuencias preliminares.

En primer lugar. El alto perfil de la visita y comitiva de Obama (más de mil acompañantes) hace suponer que hará importantes anuncios para la región, con miras a ganar apoyo electoral entre los latinos en Estados Unidos. La importancia de esto no es poca, en tanto muchos analistas coinciden en endilgar cada vez mayor importancia electoral a la población hispana en las próximas presidenciales.

Así pues, es bastante probable que Obama quiera lanzar algunas de sus propuestas para Latinoamérica durante la Cumbre buscando atraer el voto latino. Por eso resultaba tan inconveniente la presencia de Cuba, gracias a la importancia electoral de los inmigrantes y refugiados cubanos en EEUU.

Realizar cambios drásticos respecto a la política estadounidense frente a Cuba a pocos meses de unas elecciones presidenciales resultaría terriblemente inconveniente para Obama; la población cubana en Florida (un estado considerado fundamental para decidir la presidencia) es de primera importancia para la campaña de este año y el presidente estadounidense no tiene intención alguna de cometer un error tan torpe. Aunque, por supuesto, la realidad es que Cuba no cumple con los requisitos, particularmente los expuestos en la Carta Democrática Interamericana, para asistir a la Cumbre.

En segundo lugar. Los países del ALBA impulsaron el boicot a la Cumbre si no se invitaba a Cuba, liderados en este caso por el ecuatoriano Rafael Correa, pero Nicaragua y Bolivia ya han confirmado su asistencia y Chávez podría no asistir pero por sus problemas de salud. Correa ha sostenido que se ausentará de la Cumbre gracias a la negativa del gobierno colombiano de invitar a los cubanos, pero esto resultará a la larga más perjudicial para él mismo. Por un lado, no tendrá la oportunidad de enfrentar a Obama en Cartagena y reclamarle por el asunto cubano, y de igual forma, perderá el chance de darse el baño mediático que este tipo de espacios supone.

Porque al fin de cuentas, de eso se trata todo, de la foto al final de las tediosas reuniones y de algunos apartes de peleas o discusiones que se dan en el interior y que pasan a las noticias de la noche en los países de Latinoamérica. No asistir puede privar a los presidentes de un excelente escenario para hacerse visibles en el hemisferio, pero sobre todo, en sus propios países.

¿Qué gana Colombia con acoger la Cumbre? ¿Qué ganan los países participantes? ¿Qué tan útiles son estos espacios para el dialogo hemisférico? Cuénteme lo que piensa, comente.

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Imperator

Fuente: wikipedia commons

Sobre la campaña de acoso de Rafael Correa a los medios de comunicación de Ecuador

El pasado lunes 27 de febrero el presidente ecuatoriano Rafael Correa, en un acto de desvergonzado descaro y fingida magnanimidad ‘perdonó’ al periódico El Universo de su país, a sus editores y uno de sus columnistas, condenados a dos años de cárcel y  a pagar una millonaria indemnización al señor Correa por cargos de injuria y calumnia.

En una intervención que hizo pensar a muchos en un emperador romano decidiendo sobre la vida de un gladiador herido sobre la arena del coliseo. La imagen resulta perturbadora porque (aparte de lo obvio) supone que Correa quiere hacerse ver como el hombre con poder de vida o muerte sobre los medios de comunicación ecuatorianos.

En realidad, estoy convencido que toda la pantomima (es decir, la demanda, el proceso judicial, la condena y el perdón) fueron parte del esfuerzo de Correa para intimidar a los medios locales adversos a su gobierno. Mejor dicho, que su objetivo no era castigar particularmente a El Universo sino ponerlo como ejemplo para el resto de periodistas de su país; dejarles claro un mensaje sobre las consecuencias de cuestionarlo frente a la opinión pública.

Por supuesto que esto representa una clara violación a la libertad de prensa y expresión de una democracia liberal moderna. Correa ha logrado amenazar a todos los medios de comunicación de su país soterradamente y podrá mantenerlos con el bozal mientras exista la posibilidad de llevarlos ante las cortes por ‘hablar demasiado’ sobre el presidente ecuatoriano y su gobierno.

Muchos han sostenido que el perdón presidencial a El Universo se debió a la presión que organizaciones internacionales y gobiernos de la región ejercieron sobre Correa para que desistiera de sus acciones contra los periodistas y el periódico juzgados. Sin embargo, estoy convencido de que el presidente ecuatoriano se salió con la suya.

Me explico.

Por un lado, Correa pudo haber desistido del proceso en incontables ocasiones, incluyendo cuando, en medio del proceso judicial, la comunidad hemisférica se mostraba más contraria a su proceder. Esto demuestra que Correa quería esperar por el efecto que la sentencia y posteriormente la muestra de magnanimidad presidencial del perdón tendría en los medios y la sociedad ecuatoriana.

De igual manera, actuar como lo hizo, y en los tiempos en los que lo hizo particularmente, le permitieron no llevar las cosas hasta un punto en dónde quedara como el dictadorzuelo que es. Es decir, decidió echarse para atrás y ‘perdonar’ a los condenados porque sabía de las consecuencias de llevar al proceso hasta el final y porque esto podría, en algunos círculos bastante miopes, ser visto como el gesto de un conciliador y no el de un hipócrita calculador.

El Universo no cerrará y los periodistas y editores no perderán sus empleos o irán a la cárcel, pero el daño está hecho, la prensa ecuatoriana ha entendido el mensaje y vienen muchos meses de autocensura por delante. Esperemos igual que en el resto de América Latina, los presidentes y gobiernos no están tomando nota de las acciones del patético emperador ecuatoriano.

¿Qué consecuencias este el caso de El Universo para el resto de Latinoamérica? ¿Existen límites para la libertad de prensa? ¿Está en las potestades de los poderosos delimitar esas fronteras? Cuénteme lo que piensa, comente.

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