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Entendiendo la guerra en Malí

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Fuente: The Big Picture – Boston.com

Algunas claves para comprender mejor la más reciente guerra africana

Desde el pasado 11 de enero, Francia provee apoyo militar a las tropas del gobierno de Malí en África occidental. Su enemigo esta conformado por una confederación de organizaciones islamistas y tribales, predominantemente del pueblo Tuareg y con lazos con al-Qaeda. Los rebeldes, que dominan el norte del país desde hace poco más de un año, avanzan en su ofensiva para tomarse el resto del territorio malines.

Los franceses, en un arrebato que combina a partes iguales nostalgia colonial e intervención humanitaria han lanzado una ofensiva reducida (con ataques aéreos y operaciones de comando) para detener el avance hacia el sur de las fuerzas rebeldes.

  • Varios países del occidente africano han expresado su disposición a enviar tropas en auxilio de gobierno de Mali y la expedición francesa. Esfuerzos similares han sido moderadamente exitosos recientemente en Somalia.
  • El detonante del conflicto fue la caída de Muammar Gadafi. El dictador libio había contratado como mercenarios a miembros del pueblo Tuareg del norte de Malí; los mismos que una vez derrocado y asesinado Gadafi volvieron a su país con armas libias que les ayudaron a tomarse el poder.
  • El presidente Hollande ha emprendido la acción armada de su país en gran medida porque teme que el ascenso de un “Estado islamista” en la región puede significar un peligro para la seguridad nacional francesa y sus nacionales en el mundo. En efecto, el portavoz del grupo rebelde ha amenazado a los ciudadanos franceses, llamándolos “objetivo militar”, luego de iniciarse las operaciones.
  • Esta semana, luego de los primeros choques de gravedad, el gobierno francés ha convocado al Concejo de Seguridad de la ONU para atender el asunto. Estados Unidos ya ha expresado su disposición a prestar ayuda a los franceses en la forma de inteligencia y reconocimiento.
  • Según la Organización de las Naciones Unidas, la lucha entre rebeldes y el gobierno con apoyo francés ya ha dejado cientos de muertos y desplazado a más de 30.000 civiles, aunque el acumulado desde marzo del año pasado podría alcanzar más de 200.000 afectadas. En efecto, la fuerte escalada de violencia y la debilidad del gobierno de Malí hacen pensar que de seguir este curso, el conflicto podría cobrarse muchísimas víctimas civiles.

¿Podrá la intervención internacional derrotar a las fuerzas rebeldes y terroristas en Malí? ¿Tiene justificación la acción francesa? ¿Qué consecuencias tendrá en un Occidente cada vez más prevenido de entablar guerras en el extranjero? Cuénteme lo que piensa, comente.

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Fronteras africanas

Caricatura del Congreso de Berlin

Sobre los nuevos países del continente y las consecuencias de las fronteras arbitrarias

Entre noviembre de 1884 y febrero de 1885, Jefes de Estado de toda Europa respondieron al llamado de Francia, Reino Unido y Alemania para conferenciar en Berlín sobre el futuro de África y la resolución de varios conflictos sobre la posesión y repartición de los territorios del continente entre las potencias europeas.

Los convidados establecieron dos criterios para la repartición que intentaban evitar que afloraran los conflictos entre las potencias por la posesión de los territorios. El primero buscaba que los accidentes geográficos (ríos, montañas, desiertos) fueran utilizados para trazar fronteras. El segundo establecía el principio de posesión por soberanía, conquista o acuerdo con la dirigencia local.

Los regímenes coloniales establecieron entonces territorios con fronteras bastante arbitrarias, nacidos de estos dos principios, dentro de las que confluían circunstancias muy diferentes, particularmente religiosas, culturales, tribales y étnicas.

Sin entrar a discutir el colonialismo como institución, particularmente los posibles beneficios y claros abusos a las poblaciones locales, la repartición indiscriminada y posterior independencia de territorios increíblemente desiguales y heterogéneos sigue teniendo visibles consecuencias en las dinámicas africanas en la actualidad.

Distribución colonial africana

Los más recientes ejemplos nos llegan del recientemente separado Sudán y de la declaración de independencia del pueblo Tuareg después del golpe de Estado en Malí.

En el primer caso, esta semana las tensiones y enfrentamientos de las tropas de Sudán del Norte y Sudán del Sur aumentaron mientras se espera que las escaramuzas lleven pronto a una guerra en toda regla entre ambos países. La posibilidad del conflicto bélico es particularmente frustrante en tanto la experiencia de la reciente separación del territorio sudanés entre el norte musulmán y el sur cristiano y animista se veía en muchos lugares como la salomónica solución para los problemas creados por las fronteras de territorios ficticios de las administraciones coloniales europeas.

Sin embargo, el resultado (la paz entre norte y sur) parece haberse escapado a la supuestamente ingeniosa idea. La lucha se desarrolla alrededor de una región rica en petróleo y tiene todos los visos de estar impulsada por mezquinas ambiciones de los señores de la guerra sudaneses. Aun así, el conflicto plantea las dificultades de abordar el problema de las fronteras africanas, incluso luego de lograr resultados tan difíciles y que parecerían tan claros como la separación de los territorios en unidades más homogéneas y menos conflictivas.

En el segundo caso encontramos a la recién proclamada independiente Azawad, un territorio en el norte de Malí en donde líderes tribales Tuareg se han rebelado. Los tuareg hacen parte de los varios pueblos que habitan el país norteafricano, son nómadas y pueden encontrarse en prácticamente todos los países que comparten el desierto del Sahara.

Este nuevo país ha pasado bastante desapercibido en los medios internacionales y no ha sido reconocido por ningún gobierno. En realidad, parece ser una decisión oportunista de los Tuareg, que han aprovechado las dificultades en Malí causadas por el reciente golpe de Estado y las cada vez mayores amenazas de un contra golpe, para proclamar la independencia de Azawad. Sus mismas posibilidades de supervivencia a futuro son bastante reducidas.

Pero de nuevo, la aparente facilidad con la que los Tuareg han renunciado a pertenecer a Malí es prueba de la falta en muchos países africanos de algo semejante a un sentimiento nacional. La tribu y la religión son un elemento aglutinador superior a la nacionalidad impuesta.

¿Serán las sucesivas rebeliones y declaraciones de independencia la tendencia del futuro de África? ¿Está condenado el continente al conflicto y la guerra? ¿Podrá el reciente crecimiento económico africano sobrevivir a sus profundos desafíos políticos y sociales? Cuénteme lo que piensa, comente.

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